防石鉄道の歴史

防石鉄道は 嘗て山口県防府市と佐波郡徳地町の間を結んでいた 路線距離18.8kmの軽便鉄道である

明治22年(1889)に神戸−姫路間を開通させた山陽鉄道は 明治31年(1898)には防府・三田尻まで延伸し
明治34年(1901)には下関まで全通した 明治39年(1906)12月1日の山陽鉄道国有化後
明治41年(1908)7月に大日本軌道により 小郡−山口間の軽便鉄道敷設工事が開始され
同年11月15日に小郡新町−湯田間が開通し その後小郡駅前と山口駅までそれぞれ延伸されている

一方防府においては 防石鉄道の前身となる石三軽便鉄道が発足 大正元年(1912)7月に山陽本線の
三田尻停車場(防府駅)を起点とし 佐波郡柚野村(徳地町)を経て現・山口市大字横山にいたる
軽便鉄道敷設の申請書を提出した 同年11月に免許状が下付され 大正3年(1914)5月に創立総会を開催し
社名を石三鉄道株式会社に改め同年12月17日から小野村(防府市)において鉄道敷設工事に着手している
しかし 大正3年(1914)に第一次世界大戦が勃発し日本は英国の同盟国として参戦した
国内では 戦争拡大の懸念と混乱によって 国内の景気が恐慌状態となり
その影響を受けて建設資金不足の問題が起こった
また 社長が別の事業で起訴され退任したこともあって 大正4年の夏には一時工事中止との憶測も出た
8月に工事継続が決まり 大正5年(1916)5月に社名を防石鉄道に改称したが 相変わらず資金難であった
漸く大正8年(1919)に三田尻−奈美間が開業し 翌・大正9年には堀まで延伸した
さらに堀から横山まで 約18kmの残存区間工事に着手したが資金不足により工事は中止となった
工事延期を再三願い出たが 昭和11年(1936)に免許失効となる
また大正10年(1921)4月に 三田尻−三田尻港間の約9kmの計画に対し免許が下付されているが
やはり資金難により完成させることは出来なかった

社名は周防と石見を結ぶ目的からつけられたもので 路線は三田尻港から防府・徳地横山・徳佐・津和野を経由し
山陰の益田を結ぶ 総延長約105km超の陰陽連絡鉄道として計画されたが 第一次世界大戦の勃発による
物価高騰のあおりを受け 合わせて資金調達が困難となって工事が進捗しないまま 国鉄山口線の敷設が始まり
大正2年(1913)2月には小郡−山口駅間が開業 大正12年(1923)4月に小郡−石見益田駅間を全通させた
これにより防石鉄道の陰陽連絡の夢を絶ち切った 防石鉄道はその後も 津和野や中関への路線延長を
計画したが実現に至らず 防府−堀間を開業したのみに終わった その後 寄せ来るモータリゼーションの
波に力及ばず 昭和39年(1964) 鉄道事業を廃止しバス会社となるが
平成4年(1992)4月1日 防長交通に吸収合併され消滅した

途中駅は下記の通りである
防府駅−周防宮市駅−船本駅−人丸駅−真尾駅−奈美駅−上和字駅−岸見駅
−奥畑駅−伊賀地駅−山根駅−沖ノ原駅−堀駅

<路線地図>

沿革
大正01年(1912)11月
石三軽便鉄道に対し鉄道免許状下付(佐波郡防府町-同郡柚野村間)
大正03年(1914)05月
石三鉄道株式会社設立
大正03年(1914)12月
防府小野村にて起工
大正05年(1916)05月
防石鉄道株式会社に社名変更
大正08年(1919)07月
三田尻(防府)−奈美(上和字)間が開通
大正09年(1920)09月
上和字−堀間が開通 下和字駅を奈美駅に 奈美駅を上和字駅に改称
大正10年(1921)04月
佐波郡防府町−同郡中関村間の鉄道免許状を下付される
昭和05年(1930)10月
佐波郡防府町−同郡中関村間の鉄道免許失効
昭和08年(1933)12月
バス事業を兼営とする
昭和11年(1936)03月
佐波郡出雲村−同郡柚野村間の鉄道免許取消
昭和16年(1941)12月
防府市−同市中ノ関新前町間の鉄道免許取消
昭和37年(1962)11月
三田尻駅を防府駅に改称
昭和39年(1964)07月
防府−堀間全線廃止 バス会社となる
平成04年(1992)04月
防長交通に吸収合併され消滅

路線駅周辺の航空写真 堀から防府まで南下
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堀駅 昭和38年(19632)9月19日の空撮写真 現在の堀市営住宅地 駅前の友景旅館は健在
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沖ノ原駅 昭和38年(19632)9月19日の空撮写真
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山根駅 昭和38年(19632)9月19日の空撮写真 現在の山根バス停
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伊賀地駅 昭和38年(19632)9月19日の空撮写真 現在の伊賀地バス停
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奥畑駅 昭和38年(19632)9月19日の空撮写真 現在の奥畑バス停
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岸見駅 昭和38年(19632)9月19日の空撮写真 現在の岸見バス停
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上和字駅 昭和38年(19632)9月7日の空撮写真 現在の上和字バス停
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奈美駅 昭和38年(19632)9月7日の空撮写真 現在の奈美バス停
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真尾駅 昭和38年(1963)9月7日の空撮写真 現在の真尾バス停
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人丸駅 昭和37年(1962)5月21日の空撮写真 現在の人丸バス停
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昭和37年(1962)5月30日の空撮写真 周防宮市には車庫や車両整備工場があり構内は広い
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